Si las tecnologías de la información y la comunicación se han convertido en actores clave de la economía mundial, tanto como sector en sí como instrumento para la eficiencia, la productividad, la creación de oportunidades en otros sectores y el desarrollo socioeconómico, en pocos sitios está siendo tan notable como en África.

Según informes del Banco Mundial y el Banco Africano de Desarrollo, hay 650 millones de usuarios de móviles en África, más que en Europa o EEUU; y es que los africanos han sabido aprovechar como nadie las posibilidades del móvil para solucionar una variedad de problemas cotidianos; las ineficaces, cuando no inexistentes, infraestructuras de línea fija y suministro eléctrico han dado lugar al uso generalizado del móvil para actividades que en otros lugares se realizan habitualmente en ordenadores de sobremesa o portátiles, desde la banca móvil, el empleo de sistemas de SMS y aplicaciones móviles para el control y cuidado de la salud, la asistencia y gestión de desastres y/o emergencias sanitarias, hasta el seguimiento a las actividades del gobierno y la participación de la ciudadanía en asuntos de interés público, sin olvidar la difusión cada vez mayor del e-commerce entre las crecientes clases medias de la región.

Con Sudáfrica como centro principal de la actividad y desarrollo de las TIC en la región, el móvil ha pasado a ser un acelerador del cambio para un número cada vez mayor de la población, no obstante las numerosas dificultades aún existentes para un mayor acceso a internet, como el elevado coste de la banda ancha (en comparación con países de Europa, Américas y Asia – ver “The World in 2013: ICT Facts and Figures” ITU, 2013; aunque cabe destacar que muchas de estas dificultades se sortean por medio del uso creativo de las prestaciones de los móviles básicos, que cada vez adoptan más características de sus contrapartes de alta gama a un costo menor.

Otros desafíos que amenazan el crecimiento incluyen una fuerza de trabajo con niveles de calificación insuficientes, gobiernos ineficaces y poco transparentes con los que es notablemente difícil trabajar, niveles altamente variables de estabilidad política y social, altas tasas de impuestos al uso del móvil en algunos países, y carencias en las infraestructuras como el suministro de electricidad, lo cual aumenta los costos de instalación y funcionamiento de las torres. En la siguiente infografía presentamos algunas cifras y características de las TIC y su uso en África meridional.

Panorama TIC – África austral.


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